Bruzz: Berkeley, cupidon pour la classe supérieure

Myriam Dassonville est une marieuse privée, une marieuse pour les riches, si vous voulez. Elle accompagne les célibataires fortunés de manière très personnelle et intensive dans leur recherche d'un partenaire amoureux pour la vie. "Je me sens comme un contrepoids à ce qui se passe en ligne."

Dassonville me reçoit dans un bureau prestigieux de l'avenue Louise. La salle de réunion a l'air chic, avec des murs blancs et une grande table blanche décorée d'un bouquet de fleurs sophistiqué. Dans son chemisier blanc, elle est très féminine et élégante. Dassonville, économiste de formation, a travaillé pendant près de vingt ans comme responsable de la communication pour Kinepolis. À un certain moment, elle a voulu autre chose, un travail qui avait plus de sens, un travail qui avait plus de pertinence sociale. Lors d'un cocktail, elle s'est entretenue avec les deux dames qui dirigent la branche belge de la British Berkeley International, une agence de rencontres exclusive. "Ils cherchaient juste un acheteur", dit Dassonville.

Un vieux plan lui est venu. "En tant qu'étudiant, j'avais un ami dont le père est mort. Sa mère a trouvé un nouveau partenaire grâce à une agence matrimoniale, comme on l'appelait alors. Cela nous a énormément fascinés et nous avons convenu que nous créerions nous-mêmes une telle agence si nous ne trouvions pas de travail. Elle dirige Berkeley Belgique depuis près de deux ans maintenant. "Oui, je suis maintenant entremetteur, un très vieux métier, très beau et plein de sens."

Comment allez-vous ?

Myriam Dassonville : J'aide les gens à trouver une relation durable. Pour commencer, il est important de connaître la personne en question le mieux possible. Il y a d'abord une conversation téléphonique, au cours de laquelle nous expliquons clairement notre façon de travailler et nos conditions. Ensuite, nous avons une conversation sans engagement, de préférence au domicile de la personne. Cette conversation dure environ une demi-journée et couvre presque tous les domaines de la vie : la jeunesse, l'éducation, le temps passé en tant qu'étudiant, les valeurs, les intérêts, les passe-temps, la voie relationnelle, oui, aussi les choses qui ont mal tourné.

Vous arrive-t-il de refuser les gens ?

Dassonville : Cela arrive de temps en temps. Parfois, je suis contacté par des parents. "Mon enfant a trente ans et n'est pas encore installé." Bien sûr, je n'aborderai pas ce sujet, à moins que ce fils ou cette fille ne soit d'accord et motivé.

Je ne veux faire des affaires qu'avec des personnes pour lesquelles je pense pouvoir vraiment signifier quelque chose, de préférence dans l'année. Sinon, nous ne les laisserons pas signer un contrat, ce ne serait pas éthique. Il arrive parfois qu'une personne ne soit pas émotionnellement prête pour une nouvelle relation parce qu'elle est encore trop attachée à son ex. Je dois aussi sentir que cette personne appartient au groupe que je veux et peux servir. Parfois, il s'avère après le premier appel téléphonique qu'une collaboration fructueuse n'est pas possible en raison de nos tarifs.

Combien coûte une entremetteuse privée ?

Dassonville : Nous travaillons avec une adhésion. Une année d'orientation coûte environ dix mille euros. Ce n'est pas peu, mais notre accompagnement est très intensif et personnel. Comparez avec une banque privée ou un autocar privé. Nous nous sentons responsables de la vie amoureuse de cette personne pendant un an. Nous sommes une sorte de personne digne de confiance. Tous les membres ont mon numéro de portable personnel.

Vous pouvez le considérer comme un investissement. Investir les gens dans une maison, dans un bateau, pourquoi pas en amour ? Un bon partenaire est peut-être la chose la plus précieuse qu'un être humain puisse avoir. Le montant élevé de l'argent montre également la motivation et agit comme un filtre pour nous.

Vous visez un public sélectionné et aisé ?

Dassonville : Je travaille avec un public haut de gamme, des gens qui réussissent socialement, qui ont un certain statut, professionnel, financier ou artistique. Ce sont des entrepreneurs et des gestionnaires, des professions libérales comme les médecins et les avocats, mais aussi des hommes politiques, des entreprises privées et des artistes. Ces personnes ne veulent pas être élues en raison de leur statut, alors qu'elles souhaitent en revanche rester dans leur environnement et leur niveau de vie.

Pourquoi ces gens frappent-ils à votre porte ?

Dassonville : Certains de nos membres sont très en vue. Un homme politique ou un avocat de premier plan ne peut pas se permettre d'afficher sa photo en ligne ou de traîner dans les bars ou les soirées. Un deuxième groupe a une vie professionnelle très active, avec beaucoup de voyages. Ils n'ont pas le temps de chercher eux-mêmes l'aiguille dans la botte de foin et nous confient la présélection.

Et puis il y a les gens qui sont fatigués des rencontres en ligne. Ils ont passé deux ou trois ans à chercher leur histoire d'amour par le biais d'applications et de sites web, peut-être en ayant quelques petites relations de cette façon, mais ils se rendent compte à un moment donné qu'ils n'ont toujours pas trouvé ce seul partenaire de vie. Puis ils nous appellent.

Si vous n'avez pas le temps de trouver une relation par vous-même, avez-vous du temps pour une relation ?

Dassonville : Bien sûr, nous donnons aux gens le message qu'ils doivent créer une certaine disponibilité. D'autre part, nous sommes flexibles : si un entrepreneur est en pleine reprise, le contrat avec nous peut être mis en attente pendant un certain temps. Mon expérience est que si les gens se retrouvent, ils prennent du temps les uns pour les autres. S'il n'y a pas d'étincelle, il est beaucoup plus difficile de trouver du temps pour l'autre.

Après l'appel, vous commencerez à chercher une correspondance. Comment faire ?

Dassonville : Nous n'avons pas d'algorithmes. Nous regardons dans notre dossier. Cela fait 850 membres. La plus jeune est une fille de 25 ans, l'aîné un gentleman de 73 ans. Mais nous pouvons aussi regarder au-delà des frontières. Au niveau international, Berkeley compte 7 000 membres. Nous ne cherchons pas à l'extérieur, mais restons dans le cercle des membres où chacun est passé par le même filtre et jouit donc d'un certain statut financier. Nous établissons ensuite une liste restreinte, basée sur quatre aspects : qui est-il et que cherche-t-il, qui est-elle et que cherche-t-elle. Il n'est pas nécessaire que les hommes et les femmes aient exactement les mêmes intérêts, mais il est important qu'ils partagent les mêmes valeurs.

Les clients sont-ils exigeants ?

Dassonville : Oui. Les listes de souhaits sont parfois complexes, parfois déraisonnables, avec vingt points ou plus : blonde, au moins 1m80 et ainsi de suite. Mais nous ne travaillons pas sur ordonnance. Je vais essayer d'élargir le regard de cette personne.

Les femmes ont-elles généralement des desiderata différents de ceux des hommes ?

Dassonville : Les hommes sont légèrement plus orientés vers le physique, plus vers l'apparence. Une femme est surtout à la recherche de charisme et de personnalité.

Qui fait le plus souvent appel à Berkeley, les femmes ou les hommes ?

Dassonville : Notre fichier se compose de soixante pour cent de femmes et de quarante pour cent d'hommes. C'est un équilibre raisonnable. Parmi les personnes âgées, à partir de 55 ans, il y a une pénurie d'hommes. Nous avons suffisamment d'hommes entre cinquante et soixante ans, mais ils choisissent généralement des femmes plus jeunes. Et nous avons peu d'hommes de plus de 60 ans. C'est une génération qui a été élevée de manière à être très masculine et très dure. Le résultat est que les femmes de plus de 55 ans sont mises sur une liste d'attente. Nous ne pouvons pas les affronter. La chance que nous puissions les aider est trop faible.

Comment se passe la première réunion ?

Dassonville : C'est un rendez-vous à demi-aveugle. Les partenaires potentiels ne connaissent à l'avance que le prénom, l'âge et la profession de l'autre. Mais ils ne sont pas consultables sur Google. Nous ne leur donnons pas de nom de famille ni de photo. Cela a trait à la vie privée, certains membres sont des personnalités publiques. De plus, nous pensons qu'ils devraient raconter eux-mêmes les aspects les plus personnels.

Quel est le meilleur endroit pour un premier rendez-vous ?

Dassonville : Nous vous conseillons d'abord de vous rendre à un dîner. Un dîner à plusieurs plats dans un restaurant pas trop fréquenté afin que l'un puisse se concentrer entièrement sur l'autre. Un café rapide, comme pour les rencontres en ligne, nous trouvons que c'est trop limité.

Donnez-vous des conseils pour ce premier rendez-vous ?

Dassonville : Bien sûr, mais tout le monde ne veut pas être traité avec condescendance. J'essaie de les mettre à l'aise au préalable. Et quand je sais qu'un homme aime beaucoup la féminité, je dis parfois à la dame : "Mets ta plus belle robe. Il est également convenu que le gentleman paie pour le premier rendez-vous.

Quel est le taux de réussite ?

Dassonville : 70 % en un an. On parle de succès lorsque deux personnes sont ensemble depuis au moins six mois. Certains finissent par se marier et il y a déjà plusieurs enfants de Berkeley.

En quoi votre approche est-elle différente de celle des rencontres en ligne ?

Dassonville : Je ne veux pas démolir les applications de rencontre, mais avec nous, vous avez plus de chances de trouver un amour durable. Tout est plus simple que dans le monde complexe des rencontres en ligne. Pour trouver le bon, il faut d'abord passer au crible une énorme masse de candidats, avec toute la déception que cela implique. Nous effectuons la présélection et nous la prenons très au sérieux. Nos membres savent qu'ils ont pensé à moi. Lorsqu'ils rencontrent quelqu'un, il s'agit seulement de savoir s'il y a un déclic entre les deux. Nous avons déjà examiné tout le reste. En ligne, il arrive souvent que les gens sortent avec différents partenaires en même temps. Vous pouvez alors avoir l'impression d'avoir passé une excellente soirée et, soudain, l'autre personne ne répond pas. Nous travaillons en série, donc pas de réunions parallèles. Nous choisissons des partenaires exclusifs. Cela permet à nos membres d'avoir l'esprit tranquille. Ensuite, ils peuvent aussi venir me voir pour me faire part de leurs commentaires. Comment s'est passé le rendez-vous ? Qu'en avez-vous pensé ? Je me sens comme un contrepoids à tout ce qui se passe en ligne.

Qu'en est-il des personnes qui aimeraient également avoir une entremetteuse personnelle, mais qui n'ont pas les moyens de la payer ou qui n'ont pas le bon statut ?

Dassonville : Nous travaillons effectivement avec un public exclusif, mais nous ne sommes bien sûr pas la seule chaîne pour trouver un partenaire. En tout cas, il est important de ne pas s'enliser. Vous devez prendre le contrôle de votre vie de couple et en faire un projet de vie. N'attendez pas Godot, car supposez qu'il ne vienne pas. Ne soyez pas trop romantique non plus. Les rencontres spontanées sont très romantiques, mais elles ne garantissent pas toujours une histoire durable.